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¿Qué son Los Phrasal Verbs? Cómo se forman y se usan

Tabla de contenidos

Los phrasal verbs son una de las construcciones más características y desafiantes del idioma inglés. A menudo causan dificultades a los estudiantes de inglés, debido a su naturaleza idiomática y a la gran cantidad que existe. En este artículo, exploraremos qué son los phrasal verbs, cómo se forman, y cómo se usan, proporcionando así una guía esencial para los estudiantes de inglés en Word Tribe.

¿Qué Son Los Phrasal Verbs?

Un phrasal verb es una combinación de un verbo con una preposición o un adverbio, o ambos, que, al unirse, crean un significado diferente al de las palabras individuales por sí solas. Esta particularidad hace que los phrasal verbs sean especialmente difíciles de traducir de manera literal, y requieren un entendimiento más profundo y contextual del inglés.

Ejemplos Comunes Phrasal Verbs

Turn on: Encender.

Look up to: Admirar.

Get over: Superar.

Estos ejemplos ilustran cómo la adición de una preposición o un adverbio puede cambiar radicalmente el significado del verbo principal.

Cómo Se Forman Los Phrasal Verbs

Para profundizar en cómo se forman los phrasal verbs, es fundamental entender que su estructura puede variar significativamente, lo que a su vez afecta su significado y uso. Los patrones básicos que siguen los phrasal verbs son solo el punto de partida para descubrir la rica diversidad de estas construcciones verbales en inglés. Veamos más detalladamente cada uno de estos patrones y exploraremos otros aspectos importantes relacionados con su formación.

Verbo + Preposición

Esta es quizás la forma más reconocible de phrasal verb. La preposición altera el significado del verbo de una manera específica, a menudo indicando dirección, lugar, o introduciendo un objeto indirecto.

Look at: Mirar hacia algo específico.
Sit on: Sentarse sobre algo.
Wait for: Esperar algo o a alguien.

Estos ejemplos muestran cómo la preposición cambia la acción básica del verbo hacia una acción más específica relacionada con dirección, posición o relación.

Verbo + Adverbio

Cuando un adverbio se combina con un verbo, generalmente modifica la acción del verbo para indicar manera, estado o cambio.

Break down: Romperse, indicando un cambio de estado.
Give up: Rendirse, mostrando una acción concluyente.
Wake up: Despertarse, indicando una transición.

Los adverbios en estos phrasal verbs añaden una dimensión adicional al verbo, alterando su significado hacia cómo se realiza la acción o cómo cambia el estado de algo o alguien.

Verbo + Preposición + Adverbio

Esta combinación es más compleja y suele ofrecer un significado aún más específico o idiomático que los tipos anteriores.

Get away with: Salirse con la suya, donde “away” indica separación y “with” introduce el objeto de la acción.
Put up with: Tolerar, soportar, donde “up” no tiene un significado literal claro, pero contribuye a la idea de soportar algo desagradable.
Look forward to: Esperar con ilusión algo, donde “forward” indica anticipación y “to” introduce el objeto de la anticipación.

Tipos de Phrasal Verbs

Transitive e Intransitive Phrasal Verbs

La primera clasificación de los phrasal verbs se basa en sí, requieren o no un objeto para completar su significado.

Phrasal Verbs Transitivos

Los phrasal verbs transitivos necesitan un objeto directo para completar su significado. El objeto puede ser un sustantivo, un pronombre o una frase sustantiva. Sin este objeto, la oración quedaría incompleta e incomprensible. Un ejemplo claro es “put off”, que significa posponer algo. En este caso, “algo” sería el objeto directo del verbo. Por ejemplo:

  • “We need to put off the meeting until next week.” (Necesitamos posponer la reunión hasta la próxima semana.)
  • “I put it off because I was too busy.” (Lo pospuse porque estaba muy ocupado.)

Phrasal Verbs Intransitivos

A diferencia de los transitivos, los phrasal verbs intransitivos no necesitan un objeto directo para completar su significado. Su significado es completo tal como están. Un buen ejemplo es “wake up”, que significa despertarse. No es necesario añadir un objeto para comprender la acción que se está llevando a cabo. Por ejemplo:

  • “I usually wake up early in the morning.” (Normalmente, me despierto temprano por la mañana.)
  • “Tomorrow, we can wake up later than usual.” (Mañana, podemos despertarnos más tarde de lo habitual.)

Separables e Inseparables Phrasal Verbs

Otra clasificación importante de los phrasal verbs se refiere a su estructura y cómo se pueden combinar con sus objetos.

Phrasal Verbs Separables

Los phrasal verbs separables permiten que el objeto se coloque entre el verbo principal y la preposición o el adverbio. Esto ofrece una cierta flexibilidad en la estructura de la oración. Por ejemplo, “turn off” significa apagar algo, y el objeto puede ir entre el verbo y la preposición/adverbio o después de ellos. Por ejemplo:

  • “Can you turn the TV off before you go to bed?” (¿Puedes apagar la televisión antes de ir a la cama?)
  • “Can you turn off the TV before you go to bed?” (¿Puedes apagar la televisión antes de ir a la cama?)

Phrasal Verbs Inseparables

En contraste, los phrasal verbs inseparables no permiten que el objeto se interponga entre el verbo y la preposición/adverbio. El objeto debe seguir la combinación completa del verbo frasal. Un ejemplo común es “run into”, que significa encontrarse con alguien o algo de manera inesperada. Por ejemplo:

  • “I ran into an old friend at the mall yesterday.” (Me encontré con un viejo amigo en el centro comercial ayer.)
  • “She ran into some problems with her computer.” (Ella se encontró con algunos problemas con su computadora.)

Cómo Se Usan Los Phrasal Verbs

En Contexto

El uso correcto de los phrasal verbs depende en gran medida del contexto. Por ejemplo, «break up» puede significar terminar una relación o descomponer algo en partes más pequeñas, dependiendo del contexto en el que se utilice.

Connotaciones y Matices

Además, muchos phrasal verbs llevan connotaciones o matices que no son evidentes a partir de las palabras individuales. Por ejemplo, «give up» (rendirse) puede tener una connotación negativa de fracaso, mientras que «get over» (superar) sugiere superación y éxito.

Práctica y Exposición

Para enriquecer la comprensión de los phrasal verbs y mejorar su uso en contextos variados, es esencial ampliar el repertorio de ejemplos y explorar cómo la combinación de verbos con preposiciones o adverbios modifica el significado de manera significativa. Estos verbos compuestos son vitales para lograr fluidez en el inglés y para entender conversaciones y textos con mayor profundidad. A continuación, se presentan ejemplos adicionales que ilustran la diversidad y la riqueza de los phrasal verbs en el inglés.

Ejemplos Ampliados de Phrasal Verbs

  • Put off: Posponer.
    • We have to put off the meeting until next week. (Tenemos que posponer la reunión hasta la próxima semana.)
  • Run into: Encontrarse con (por casualidad).
    • I ran into an old friend on the street yesterday. (Me encontré con un viejo amigo en la calle ayer.)
  • Pick up: Recoger, pero también puede significar mejorar o adquirir una nueva habilidad.
    • Can you pick up some milk on your way home? (¿Puedes recoger algo de leche en tu camino a casa?)
    • She picked up Spanish very quickly. (Ella aprendió español muy rápido.)
  • Break down: Averiarse (referido a máquinas), pero también puede usarse para hablar de descomponer algo en partes o de perder el control emocional.
    • My car broke down on the way to work. (Mi coche se averió de camino al trabajo.)
    • The teacher broke the problem down into smaller parts. (El maestro descompuso el problema en partes más pequeñas.)
    • He broke down in tears after hearing the news. (Él rompió a llorar tras escuchar las noticias.)
  • Call off: Cancelar.
    • The game was called off due to rain. (El juego se canceló debido a la lluvia.)
  • Look forward to: Esperar con ilusión.
    • I’m looking forward to the weekend. (Estoy esperando con ilusión el fin de semana.)
  • Come up with: Idear, inventar.
    • We need to come up with a solution quickly. (Necesitamos idear una solución rápidamente.)
  • Go over: Revisar.
    • Let’s go over the report one more time before submitting it. (Repasemos el informe una vez más antes de enviarlo.)
  • Take after: Parecerse a (en apariencia o comportamiento), referido generalmente a familiares.
    • She takes after her mother in her talent for music. (Ella se parece a su madre en su talento para la música.)
  • Set up: Establecer, montar.
    • He set up his own business last year. (Él montó su propio negocio el año pasado.)

Estos ejemplos adicionales demuestran la versatilidad y la complejidad de los phrasal verbs, resaltando la importancia de entender no solo su significado literal, sino también las connotaciones y los contextos en los que se usan. La clave para dominar los phrasal verbs yace en la práctica continua y en la exposición al idioma en una variedad de situaciones comunicativas. Al integrar estos verbos compuestos en tu uso diario del inglés, avanzarás significativamente hacia la fluidez y una comprensión más profunda del idioma.

Conclusión

Los phrasal verbs son una parte esencial del aprendizaje del inglés, ofreciendo a los estudiantes la oportunidad de expresarse de manera más natural y fluida. Aunque su aprendizaje puede parecer desalentador al principio, entender su formación y uso es clave para dominar el idioma inglés. En Word Tribe, te proporcionamos las herramientas y el apoyo necesario para conquistar los phrasal verbs y otros aspectos desafiantes del inglés, guiándote hacia la fluidez y confianza en tu camino de aprendizaje.

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